Strage all’Università . Per il pm: “È omicidio colposo”

Catania – A riportare la notizia – della quale ci eravamo già occupati alla fine del 2008, quando pubblicammo in maniera integrale il memoriale inedito del Dott. Patanè -, è il quotidiano La Repubblica, che racconta di come tra il 2000 e il 2007, all’università di Catania si registrarono  otto morti, ventisei malati di tumore tra docenti, studenti e dottorandi della facoltà di Farmacia. Il gip – riporta il quotidiano – deciderà sul rinvio a giudizio dell’ex rettore e di altri 8 indagati per disastro ambientale ma i magistrati chiedono di aggravare il capo d’imputazione.

La  strage, avvenuta  “tra il 2000 e il 2007, si è consumata nei laboratori della facoltà di Farmacia dell’Università di Catania. Laboratori dove le sostanze chimiche venivano smaltite senza alcuna precauzione, semplicemente sversate nei lavandini, mentre i gas e le sostanze sature vagavano per l’aria di stanze senza finestre.

Per anni, in quei laboratori si è lavorato e studiato così, per anni si sono ammalati di tumore in tanti, docenti, studenti, ricercatori, dottorandi. Tutto nel silenzio più assoluto, fino a quando nel 2008, dopo il sequestro di quei laboratori da parte della Procura a seguito dell’ennesimo esposto, è venuto fuori il drammatico diario di Emanuele Patanè, un dottorando morto nel 2003 che ha lasciato una terribile testimonianza delle condizioni in cui si lavorava.”

Purtroppo, dobbiamo constatare come ancora una volta si parli solo dei solventi, mentre nessun cenno viene dato delle sostanze radioattive menzionate nel memoriale del Dott. Patanè che avevamo pubblicato e che, in maniera più sintetica, torniamo a proporvi.

“Dopo tre anni di indagine – scrive Repubblica -, i pm di Catania hanno chiesto il rinvio a giudizio per disastro ambientale dell’ex rettore Ferdinando Latteri, deputato dell’Mpa, e degli ex vertici dell’ateneo catanese e della facoltà che hanno omesso di vigilare sulle condizioni di salubrità degli ambienti e soprattutto di provvedere al rispetto delle garanzie di sicurezza.

Ma adesso la Procura vuole andare oltre e procedere nei loro confronti anche per omicidio colposo. Per questo il pm Lucio Setola ha chiesto un incidente probatorio, per cercare di dimostrare il nesso di causa-effetto tra l’inquinamento ambientale, accertato da una perizia che ha rilevato valori superiori di tre volte ai siti industriali, e le morti e le decine e decine di ammalati. Il magistrato chiede di verificare se particelle di quegli stessi metalli pesanti presenti negli ambienti si trovino nei tessuti delle persone morte o colpite da patologie tumorali. E i familiari delle vittime domani in conferenza stampa insieme all’avvocato Santi Terranova chiederanno di far luce su questa strage silenziosa.”

gjm

MEMORIALE DI UN RICERCATORE
DESCRIZIONE DELL’ATTIVITÀ SVOLTA DURANTE IL CORSO DI DOTTORATO DI RICERCA IN SCIENZE FARMACEUTICHE DAL DOTT. EMANUELE PATANE’
Con la presente descrivo un dannoso e ignobile smaltimento di rifiuti tossici e l’utilizzo di
sostanze e reattivi chimici potenzialmente tossici e nocivi in un edificio non idoneo a tale scopo e sprovvisto dei minimi requisiti di sicurezza. Ho conseguito la laurea in Farmacia il 19 luglio 1999 con voti 110 su 110 e lode, e ho conseguito l’idoneità all’esercizio della professione di farmacista nella seconda sessione dell’anno 1999. Ho frequentato il corso di dottorato di ricerca in Scienze Farmaceutiche di durata triennale, novembre 1999-ottobre 2002, presso il dipartimento di Scienze Farmaceutiche dell’Università degli Studi di Catania. Il titolo di dottore di ricerca è stato da me conseguito giorno 8 marzo 2003. In breve narro l’accaduto che mi coinvolge purtroppo in prima persona. Durante il corso di dottorato mi sono occupato di sintesi chimica in laboratorio mediante l’utilizzo di opportuni reagenti chimici. Ho iniziato a lavorare in laboratorio nell’aprile del 2000. Mi hanno diagnosticato un tumore nel polmone destro nel luglio 2002. Durante il corso di dottorato,trascorrevo generalmente tra le otto e le nove ore al giorno in laboratorio, per tutta l’intera settimana escluso il sabato. Il laboratorio è un locale di circa 120 metri quadri. Il laboratorio è dotato di tre porte che immettono verso l’esterno e di una porta che immette in un corridoio ed anche da tre finestre non apribili, che sono state sostituite con delle finestre nuove ed apribili all’incirca nel febbraio del 2002. Nel laboratorio non vi è un sistema di aspirazione e filtrazione idoneo, infatti si avvertivano sempre odori sgradevoli, tossici e molto fastidiosi, spesso eravamo costretti ad aprire le porte in modo da far ventilare l’ambiente. Nel laboratorio c’erano due cappe di aspirazione antiquate che non aspiravano in modo sufficiente e adeguato. Quindi lavorare sotto le cappe di aspirazione era lo stesso che lavorare al di fuori di esse. Infatti una di queste cappe subito dopo la diagnosi della mia malattia, cioè circa nel luglio 2002, è stata sostituita con una nuova e quindi funzionante. Le sostanze chimiche, i reattivi ed i solventi erano conservati nel laboratorio sulle mensole, sui banconi, in un armadio sprovvisto di un sistema di aspirazione e dentro due frigoriferi (per uso domestico) anch’essi non dotati di un sistema di aspirazione e filtrazione. Questi frigoriferi sono tutti arrugginiti ed in vicinanza di essi si avverte un odore sgradevole e nauseante,che diventa molto più intenso quando vengono aperti. In un frigorifero vi erano inoltre sostanze altamente radioattive identificate da alcuni ispettori, che sono state rimosse e isolate in camera calda qualche mese dopo la diagnosi del mio tumore. In laboratorio le reazioni chimiche e tutte le altre operazioni che ne conseguono, come operazioni di separazione (come cromatografie), filtrazione, miscelamento di sostanze chimiche, concentrazione di solventi (mediante rotavapor) etc… venivano effettuate utilizzando: acetato d’etile, cloroformio, acetonitrile, diclorometano, trietil-ammina, cloroetilisocianato, metanolo,
cicloesano, n-esano,benzene, toluene e molte altre. Quasi tutte le reazioni chimiche, le operazioni di concentrazione e le colonne cromatografiche di separazione, dove spesso vengono utilizzati solventi notevolmente tossici, venivano effettuati nel laboratorio sui banconi. Anche tutte le reazioni chimiche dove venivano utilizzati reattivi molto nocivi venivano eseguiti sui banconi, e quindi fuori dalle cappe di aspirazione. Venivano concentrati mediante l’utilizzo di un macchinario, il rotavapor, solventi molto tossici come il toluene, il benzene ecc..quindi tutte le reazioni precedentemente elencate venivano eseguite in un laboratorio sprovvisto di un sistema di aspirazione e filtrazione adeguato ed idoneo, questo
spiega perché nel laboratorio c’era sempre un odore sgradevole, nocivo e nauseante che spesso
diventava insopportabile. Tutta la vetreria utilizzata per le reazioni chimiche e per tutte le reazioni annesse,veniva lavata con acetone. L’acetone di rifiuto che ne risultava dai lavaggi, quindi altamente inquinante, veniva posto in contenitori di vetro da 2,5 lt. Quando questi contenitori erano pieni, l’acetone veniva recuperato effettuando una concentrazione con il rotavapor, questo comportava che tutte le sostanze di rifiuto e possibilmente nocive che vi erano miscelate evaporano sviluppando odori sgradevoli e possibilmente tossici. Tutti i solventi di rifiuto, cioè quelli che erano stati utilizzati per le reazioni chimiche e per tutte le altre operazioni annesse, venivano posti in dei contenitori in plastica (generalmente da 30 litri) che restavano in laboratorio fin quando si riempivano. Questi contenitori con tutti i solventi e le sostanze di rifiuto venivano posti a terra e al di fuori delle cappe di aspirazione. Quindi, ogni volta che si aprivano questi contenitori per versarvi i solventi di rifiuto, venivano fuori vapori sgradevoli e sicuramente notevolmente tossici e nocivi, che eravamo costretti a sopportare perché i contenitori si trovavano a terra e non vi era nessun sistema di aspirazione e filtrazione. Quando i contenitori con le sostanze di rifiuto erano pieni, eravamo costretti a trasportarli in una camera fuori dal dipartimento adibita alla raccolta dei rifiuti e nel loro trasporto non vi era nessun sistema di sicurezza ed inoltre queste operazioni non venivano eseguite da personale specializzato. Molti reattivi chimici erano conservati in un normale armadio metallico sprovvisto di un sistema di aspirazione e filtrazione, posto nel corridoio fuori dal laboratorio in particolare in prossimità della porte di entrata sia del laboratorio che dello studio dei professori Guerrera e Siracusa. Nello studio si trovava il computer ed inoltre era il luogo dove si dibatteva sulle tematiche di ricerca, quindi vi si trascorreva sempre qualche ora durante la giornata. Dall’armadio metallico, precedentemente descritto, tutto corroso ed arrugginito dalle sostanze chimiche che conteneva, si avvertiva un odore sgradevole che raggiungeva lo studio e tutto il corridoio. Nel mese di dicembre 2001, io ed altri due colleghi abbiamo provveduto allo smaltimento delle sostanze che si trovavano all’interno: in parecchi contenitori non vi era più sostanza chimica in quanto era tutta evaporata. Quando si prendevano le sostanze chimiche dall’armadio metallico per metterle nei cartoni per lo smaltimento, si avvertivano odori sgradevoli e tossici in quanto eravamo in un ambiente dove non vi è nessun sistema di aspirazione e filtrazione. Questi cartoni, pieni dei reattivi tossici, io ed una tesista siamo stati costretti a trasportarli in una stanza adibita alla raccolta di questi rifiuti posta fuori dal Dipartimento. Il trasporto dei cartoni di smaltimento è stato effettuato passando per i corridoi del Dipartimento oppure passando per la strada evitando macchine in sosta e in transito. Comunque la sistemazione dei reattivi chimici nei cartoni ed il successivo trasporto, sono stati eseguiti senza nessun criterio di sicurezza e di salvaguardia della salute, e sicuramente non da tecnici specializzati. Nei corridoi del Dipartimento di Scienze Farmaceutiche la presenza di armadi metallici contenenti sostanze e reattivi chimici, sprovvisti di un sistema di filtrazione ed aspirazione idoneo, provocava la continua presenza di odori sgradevoli e notevolmente tossici. Dopo aver trascorso l’intera giornata in laboratorio, avvertivo spesso mal di testa, astenia ed un sapore strano nel palato come se fossi intossicato. Oltre al mio caso di tumore, si sono verificati altri casi di malattia dovuti ad una situazione di grave e dannoso inquinamento del dipartimento e sicuramente non sono da imputare ad una fatale coincidenza. Nel mese di maggio del 2002, una ricercatrice, la dott.ssa Maria Concetta Sarvà, mentre si trovava nello studio è entrata improvvisamente in coma e dopo qualche giorno è morta. Sono venuto a conoscenza che un ragazzo, C.C. che ha svolto il dottorato di ricerca due anni prima di me nello stesso laboratorio di sintesi chimica, si è ammalato di tumore al polmone. Uno studente di CTF che frequentava il corso nel dipartimento circa due anni fa, si è ammalato di tumore al polmone ed è stato operato. Inoltre un’altra ragazza, la dott.ssa A.A, che ha svolto il dottorato di ricerca in un altro laboratorio, ma sempre nello stesso dipartimento di Scienze Farmaceutiche, si è ammalata di tumore all’encefalo. Dal mese di novembre del 2002 nel laboratorio dove lavoravo io, vi lavora una nuova ricercatrice, la dott.ssa V.P, la quale nel mese di agosto 2003 si trovava al sesto mese di gravidanza quando ha perso il bambino per mancata ossigenazione. Sono venuto a conoscenza che altre tre persone che lavorano nel dipartimento di Scienze Farmaceutiche si sono ammalate di tumore: la prof.ssa A.P, il direttore dott.ssa A.G e un collaboratore amministrativo della facoltà sign. A.R. Da questa breve disamina si può capire quanto la mancata accortezza nello smaltimento dei rifiuti tossici e l’utilizzo di sostanze e reagenti chimici, senza una struttura idonea a tale scopo e quindi in assenza dei minimi requisiti di sicurezza, possa aver nuociuto ai giovani laureandi, laureati, dottorati, ricercatori e professori e quanto possa ancora nuocere se non vengono presi solerti provvedimenti. In breve descrivo anche un caso di abuso di potere pubblico e di illegalità che coinvolge la Facoltà di Farmacia dell’Università di Catania. Ho partecipato ad un concorso pubblico per titoli bandito dall’Università di Catania, per l’attribuzione di una borsa di studio per attività di ricerca post-dottorato, cui possono partecipare solo i possessori del titoli di dottore di ricerca. La borsa di studio messa a concorso per la Facoltà di Farmacia, orientamento Scienze Farmaceutiche, era soltanto una. Dalla segreteria sono venuto a sapere che ero l’unico candidato e quindi sicuramente ero il vincitore della borsa di studio, come mi è stato riferito dallo stesso segretario. Nel mese di settembre il prof. Guerrera e il prof. Russo, mi hanno comunicato che il prof. Ronsisvalle, coordinatore del dottorato di ricerca (nonché “proprietario della facoltà di Farmacia”), non era disposto a concedermi la borsa in quanto sono malato di tumore ed inoltre non avevo nessuna raccomandazione (cioè nessuna amicizia ragguardevole). Secondo il prof. Ronsisvalle, lasciando decadere il tutto e quindi non assegnando la borsa a me, unico candidato, il prossimo anno sicuramente veniva nuovamente bandita la borsa post-dottorato che poteva così essere utilizzata dai suoi allievi che saranno in possesso del titolo di dottore di ricerca non prima del prossimo anno. Io non ho ancora ricevuto nessuna comunicazione, in merito all’esito del concorso, da parte dell’ufficio borse di studio. Mi chiedo come sia possibile che un concorso pubblico venga gestito in questo modo da parte dell’Università di Catania, cioè senza nessuna trasparenza, legalità e senza nessun organo di controllo.

Giarre, 27/10/03
Dott. Emanuele Patanè

Emanuele era andato in Florida per curarsi, presso la Mayo Clinic.
È’ venuto a mancare nel dicembre del 2003.

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